El Casco (13-04-2006)

Ascensión al pico del Casco siguiendo la vía normal de la Brecha de Roland y el Collado de los Sarrios.
El día anterior había ascendido al Taillón por la vía del Glaciar de los Gabietos y bajé a dormir en el Refugio de Sarradets.
Tras pasar una heladora noche en el refugio, a las 07:20 comienzo a ganar altura en dirección a la visible Brecha de Roland.

















La nieve está completamente helada, por lo que es necesario calzarse los crampones desde la misma puerta del Refugio. La cima del pico vista desde este último:



















Sin apenas parar, gano altura rápidamente debido a lo empinado del terreno y a las 07:47 llego por fin a la Brecha. Como suele ser habitual, un fuerte viento barre esta frontera natural entre los dos paises. El sol todavía no ha comenzado a pegar en la vertiente oeste del pico, por lo que la travesía que nos va llevar hasta el collado de los Sarrios se encuentra más helado si cabe, que el tramo recorrido hasta ahora.






















Hay que perder unos 80 m. de altura bajo el extraplomo que forma el pico, y de esta forma llegaremos al conocido "paso de los sarrios", un tramo empinado con una fuerte caida a nuestra derecha. El cable metálico que asegura este paso se encuentra tapado por la nieve por lo que no hay duda acerca de si hay que agarrarse a él o no. A estas horas, y estando la nieve como está de dura, es muy seguro pasar por el paso. Los crampones se agarran con fuerza y con cuidado, se pasa perfectamente el paso, aunque impresiona, todo hay que decirlo...






















Seguimos bordeando la pared, y sin necesidad de perder altura para llegar al Collado de los Sarrios, continuamos hasta llegar justo al sur del pico.

Panorámica de este tramo sacada el día anterior desde la travesía del pico Bazillac














En verano el sendero que asciende está señalizado con hitos, pero ahora, nevado como está, no se ve ninguno. De todas formas, conociendo el camino, no hay pérdida: se trata de ganar altura por la empinada pala de nieve hasta llegar al tramo rocoso final que antecede a la cima.
















A nuestra derecha, la Torre del Marboré


















A las 08:35 llego a este tramo mixto de hielo y roca, y trás trepar por un helado corredor que me hace sudar más de la cuenta, llego a la sencilla trepada final por la cual gano la cima (08:50).

















Refugio y cima de Sarradets vistos desde la cima:






















Panorámica desde la cima mirando hacia el Taillón











Saco fotos desde la cima hasta que me quedo sin batería y comienzo el descenso. Por no volver a bajar por esos empinados corredores helados, decido perder altura por la arista que une este pico con la Torre de Marboré, un tramo que ya conozco. Es una zona muy aerea (vemos el fondo del Circo de Gavarnie 1.500 m. por debajo nuestro), pero la roca es bastante compacta.

Voy esquivando las dificultades hasta que finalmente llego a la amplia pala de nieve por la cual he subido. Pierdo altura rapidamente hasta llegar al Collado de los Sarrios y de aquí, bajo a la Cueva de Casteret.
He quedado con un conocido y su mujer que vienen desde Góriz a la cueva, para fotografiarla. Tienen permiso para acceder al interior, ya que, aunque en la entrada no hay ningún cartel de prohibición, si que está prohibido el acceso. Una valla de un metro de altura cierra el paso, aunque es sencillo atravesarlo, no hay más que saltarla por encima. Según le comentaron, en invierno los guardas no se suelen acercar, pero en verano, lo hacen frecuentemente.

La primera vez que estuve, en septiembre del 85, un bonito lago helado formaba el suelo de la cueva en la primera sala. Ahora, en pleno abril, este lago no existe y las estalactitas de hielo se derriten como si fuesen cascadas de agua. ¡Como estará en agosto!
Tras tres horas en el interior haciendo un buen trabajo fotográfico, nos despedimos y vuelvo para la brecha a las 14:25. Con nieve este primer tramo es mucho más sencillo que en verano, cuando un amplio pedregal obliga a ganar y perder altura constantemente.
Gano altura hasta llegar a la senda de subida, y vuelvo al paso de los sarrios. A diferencia de la mañana, ahora que le está pegando el sol y ha modificado la nieve, el tramo ha cambiado completamente. Lo que antes era una travesía segura, se ha convertido en un paso arriesgado, ya que los crampones apenas agarran en esta nieve tan blanda que se deshace constantemente. Ello unido al agua de deshielo que nos cae de las paredes del Casco, junto a carámbanos de hielo que cuelgan todavía de la pared y que caen de manera esporádica justo encima del sendero de paso, hace que sea recomendable perder altura y evitar este paso por lo menos hasta que se vaya algo más de nieve y caigan todas las estalactitas de hielo, para así ganar la brecha por el fondo del valle, siguiendo las trazas de los esquiadores.

(15:03) Llego a la Brecha. Más de veinte personas se encuentran, o están llegando a ella.
La mayoría esquiadores. Comienzo la bajada sin perder tiempo y a las 15:22 llego al collado de Sarradets, donde paro a comer. La bajada del Collado, por la cual en verano cae una cascada y hay cables para pasar más seguro, se encuentra totalmente cubierta por la nieve, al igual que el tramo, que bordeando la cara norte del Taillon nos llevará hasta el Collado de Bujaruelo (16:25). Comienzo la larga bajada que me llevará, por encima de las pistas de la estación de esquí de Gavarnie hasta el parking de la estación (17:26)

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